NBA新版权协议下一个“香饽饽”

NBA新版权协议下一个“香饽饽”

在MLS(美国职业足球大联盟)与苹果公司达成10年合作之后,北美五大职业联盟除了NBA都有了长期“饭票”。

NBA版权就成了媒体平台必争之地。去年北美多家主流媒体就预测,NBA在新的版权周期价格将暴涨至750亿美元。考虑到NFL的新版权卖到了1130亿美元的天价,NBA达到这样的价格并不会让人觉得离谱。

现在科技巨头挥舞着支票在体育版权领域攻城略地,更是为这场版权之争增加了更多变量。关于NBA版权,一场金钱的狂欢盛宴即将开席。

目前,NBA与ESPN、特纳体育所签订了两份主要电视转播协议即将于2024-25赛季后到期,总价值达到了240亿美元。

这份转播协议官宣于2014年,并于2016年正式生效。过去的6年时间,沧海桑田,广播行业在移动互联网的冲击之下生存空间日渐逼仄。相关数据显示,美国付费电视家庭用户(包括有线电视和卫星电视)已经从几年前的1亿多用户下降到现在的7000万左右。

受此影响,NBA的电视收视率也有所下降,当然流媒体的兴盛部分抵消了这一趋势。即便如此,体育直播仍是广播电视的宠儿。《The Athletic》在相关报道中指出,体育直播长期收视率的下降并不像其他电视节目那么糟糕。

支票仍然在狂舞。NFL的新版权合同总金额达到了惊人的1130亿美元。NHL(美国国家冰球联盟)透露,与ESPN、特纳体育的新合同帮助他们本赛季实现了创纪录的52亿美元收入。棒球的新版权合同达到了122.4亿美元。

去年,美国媒体曾经披露,NBA新版权价格约为750亿美元,是当前价格的三倍。这个数字也可能是NBA对外释放的一个试探性信号。

前FOX体育的高管帕特里克-克雷克斯表示,如果NBA新版权延续现在的模式,价格预计将至少达到500亿美元。“我认为NBA正在考虑维持现有的合作关系,并积极拓展新的合作关系。”他说。

NBA版权之所以变得如此抢手,还是因为稀缺。“未来几年,进入市场的顶级体育IP相对较少,如果你是一家体育媒体公司,必须专注于NBA。”LHB体育娱乐媒体集团总裁李-伯克如此表示。

他没有给出一个预估的数字,但认可NBA版权价格将迎来显著增长这一说法。“我们预计NBA的版权收入将成倍增长。NBA非常受欢迎,吸引了大量观众,尤其是年轻群体。这将是一个非常激进的市场。”

MLS与苹果的协议成为了行业焦点,媒体顾问德塞尔认为,这是媒体行业的一个里程碑事件,并有可能对NBA的新版权协议产生影响。

根据《洛杉矶时报》的报道,苹果公司为MLS开出的独家版权协议价格远远高于有线电视网给出的价格。

而在NFL的版权协议中,亚马逊为“周四夜现场”开出的价码每年高达10亿美元,是有线电视网愿意支付价格的数倍。

传统的媒体集团仍然仰仗版权来吸引大量受众。与它们不同,财大气粗的科技巨头们看到了更多的可能性。业内普遍认为,苹果拿下MLS版权的主要目的是为了销售其硬件和服务。

德塞尔预计会有更多的流媒体参与到NBA版权之争中。它们可能会聚焦赛事制作,NBA联盟通(League Pass)也有可能以某种方式被包括在版权协议中。苹果作为一个潜在的体育媒体合作伙伴的概念正在被加深。

“NBA现有协议还有三个赛季。在这个阶段,行业将会进一步发展。NBA拥有精通数字技术、年轻化的粉丝群体,因此它的数字版权分销就显得尤为重要。这与MLB形成了鲜明对比,后者已经完成了几笔重要的流媒体交易。”德塞尔说。

不过,有一点NBA与MLS是不同的。NBA球队收入的主要部分来自于当地市场的地区级体育网络转播协议(MLB和NHL也采用了这一模式)。几年前,MLS就终止了旗下球队的地方转播协议,最终以捆绑的方式出售整体版权。

德塞尔强调,NBA拥有更高的门槛,许多地区级体育网络转播协议往往签了十年甚至更久,预计NBA仍将采取美国国内、地区级以及国际市场相混合的模式销售版权。

无论如何,科技巨头们对于NBA版权一定是虎视眈眈的。“如果它们(互联网巨头)取得了成功,它们一定会以此为标杆,瞄准其他项目,并试图让其他联盟把「汽车钥匙」交给它们。”李-伯德打了一个形象的比喻。

电视转播可以是传统模式,也可以与投注相结合。在之前转播篮网与76人的比赛中,能够投注的模式在ESPN2和ESPN+上播出,而传统的直播模式仍在ESPN上呈现。

流媒体顾问戈尔认为,体育博彩公司希望创造一个完整的、实况转播比赛的环境,让球迷们“观看并下注,或者下注并观看。”他认为体育赛事的实况转播对于体育博彩生态系统“至关重要”。

迪士尼董事长吉米-皮塔罗也注意到了这一趋势,他警告称:博彩公司越来越希望获得体育赛事直播版权,尤其是在当下这个年轻人更喜欢流媒体而不是传统有线电视网的时代。

如果这一猜测成真,则意味着体育博彩公司有可能与互联网巨头一起加入到与ESPN、特纳体育的竞标中。

乍看起来,这似乎有些牵强附会,很容易让人联想到臭名昭著的裁判蒂姆-多纳西。但在谈到体育博彩的潜力时,NBA现任总裁亚当-萧华是最具前瞻性的。NBA也通过一些积极尝试将博彩融入到比赛中。

随着体育博彩在美国一半以上的地区合法化,赌博的禁忌几乎消失了。和NBA一样,现在几乎所有大的体育联盟都与体育博彩运营商签署了协议。

如果博彩公司上了谈判桌,对于NBA版权价格的上涨也将起到推波助澜的作用。NBA版权的走向,在今后一段时间内一定是体育版权行业的最大焦点。

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